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¿Cuáles son las funciones que cumple la piel?

La piel tiene funciones vitales muy importantes para mantener las condiciones fisiológicas y bioquímicas del cuerpo para su perfecto funcionamiento.

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Las funciones más importantes de la piel son:

Funciones de la piel
Las funciones de la piel

  1. Regula la temperatura del cuerpo.
  2. Previene la perdida de fluidos corporales esenciales y la penetración de sustancias toxicas.
  3. Protege el cuerpo contra los efectos nocivos del sol. (Rayos ultra violeta).
  4. Expulsa sustancias toxicas por medio del sudor.
  5. Función inmunológica donde participan las células Langerhans.
  6. Es el órgano sensorial del tacto, calor, frio, sensaciones socio-sexuales y emocionales.
  7. Produce vitamina D por medio del efecto de la luz solar y la reflexión de los esteroides.

Epidermis

La epidermis es la capa exterior más externa de la piel que actúa como una barrera para impedir que los productos químicos y otros elementos externos penetren más profundamente en la piel. Esto es relativamente poros, el cual experimenta cambios en el gruesor en respuesta a los diferentes factores como a traumatismos y a presiones.

Las capas de la epidermis se diferencian y se desarrollan gradualmente en una estructura más rígida, que proporciona una barrera a la pérdida excesiva de líquidos corporales y a la penetración de sustancias tóxicas.

Capa basal

La capa basal es el precursor de las diferentes células de la epidermis que se dividen, empujadas hacia arriba, perdiendo gran parte de su función metabólica y actividad enzimática. La capa espinosa se caracteriza por el crecimiento de las fibrillas de queratina donde éstas están presentes también en las células de la capa basal.

Las células epidérmicas, a medida que se alejan de la capa basal, comienzan a deshidratarse y se llenan con queratina reticulada, lo que le da a las células un aspecto granular. Los cuerpos laminares que contienen lípidos estructurados juegan un papel importante en la protección de la piel.

Los lípidos intercelulares, los corneocitos, los aminoácidos y otras sales del sudor, las secreciones sebáceas, los productos de degradación de las proteínas de la córnea además de los lípidos y otros, tienen un importante efecto barrera que previene la pérdida de agua y mantiene el pH de la piel en su estado óptimo (5,5).

La piel actúa como una barrera bidireccional para evitar el paso de agua y electrolitos hacia adentro y hacia afuera. La epidermis representa en gran medida la barrera; mientras que una vez eliminada la epidermis, la dermis residual es casi completamente permeable.

Existen dos rutas posibles para el paso de drogas a través de la epidermis, a través de la transcelular, que es probablemente la vía principal para las sustancias polares, y a través de la intercelular.

6 factores que afectan la penetración cutánea

La penetración de sustancias a través de la superficie de la piel depende de diferentes factores:

  • 1.Edad:

Esta penetración es mayor en recién nacidos y niños que en adultos.

  • 2. Condición de la piel:

La penetración es mayor en superficies cutáneas lesionadas o desgastadas. Los productos químicos pueden causar lesiones y aumentar la penetración.

  • 3.Hidratación de la piel:

La penetración es mayor en la piel hidratada que en la piel seca. La hidratación aumenta la permeabilidad del estrato córneo. El agua es un eficaz potenciador de la penetración. El contenido graso de la epidermis no tiene mucho efecto sobre la penetración.

  • 4. Tipo de vehículos:

Los vehículos pueden aumentar la penetración y absorción de la droga desde la superficie de la piel. Esto depende del tipo de vehículo y del estado de la piel. Ciertos vehículos que pueden causar lesiones en la piel incluso lesiones mínimas predisponen a una mayor penetración de los medicamentos u otros materiales aplicados típicamente en el área de la piel.

  • 5. Hiperemia:

La vasodilatación de los vasos sanguíneos en respuesta a diferentes estímulos locales o generalizados aumenta la penetración.

  • 6. Factores fisiológicos y farmacológicos:

La penetración en vivo de las sustancias aplicadas tópicamente puede evaluarse mediante signos fisiológicos o farmacológicos o analizarse mediante técnicas químicas o histológicas tales como:

  • La vasoconstricción se ha utilizado para los corticosteroides.
  • Vasodilatación para nicotinatos.
  • Cacería de histaminas.
  • Sudoración por pilocarpina.
  • Anestesia para anestesia local.

Las sustancias lipoides solubles facilitan la penetración de las sustancias aplicadas a la superficie de la piel. Las hormonas esteroides y la vitamina D, las sales como el cloruro y el sulfato pueden penetrar en la superficie de la piel. Los gases y sustancias volátiles pueden pasar a través de la piel.