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¿Hay quimioterapia para el acné?

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Todos estamos familiarizados con el concepto de quimioterapia para el cáncer. Pero, ¿cómo podría el acné llegar a ser tan malo que cualquiera estaría dispuesto a someterse a quimioterapia para controlarlo?

Hay un tipo de acné para el cual la quimioterapia se está convirtiendo rápidamente en el tratamiento médicamente prescrito de elección. Ese acné horrible es una condición conocida como acné inverso, que también se conoce como acné del fumador, hidradenitis supurativa, enfermedad de Verneuil, y pioderma fistulanas.

El acné inverso no es el acné que aparece en la cara o tal vez en el cuello y los hombros. En cambio, aparece en los pliegues alrededor de la ingle y en la grieta entre las nalgas. Al igual que otras formas de acné, el acné inverso hace que los poros se obstruyan. A diferencia de otras formas de acné, esta condición hace que los poros se obstruyan completamente con la formación de un seno alrededor del poro.

Esta afección es literalmente como tener infecciones de los senos paranasales que se propagan a través de la piel. Las paredes del poro se derrumban para formar una bolsa que se extiende horizontalmente en todas las direcciones, y la bolsa se llena de compuestos inflamatorios y líquido.

Otras formas de acné por lo general involucran el crecimiento excesivo de la «bacteria del acné», Propionibacterium acnes. Pero esta forma de acné puede afectar a la E. coli, la bacteria que generalmente se encuentra en las heces, las bacterias estreptocócicas y las bacterias estafilocócicas. Sin embargo, no son las bacterias las que causan el daño. En el acné inverso, el daño a la piel es causado por el propio sistema inmunológico, que mantiene este seno en la piel constantemente inflamado.

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¿Cuáles son algunos de los síntomas del acné inverso?

La quimio puede servir para el acné
Quimioterapia y acné

Siempre hay dolor. Este dolor se describe como ardor, palpitaciones, puñaladas, picazón o dolor. La piel puede formar estigmas, heridas espontáneas más comúnmente asociadas con la crucifixión. Y en los peores casos, la afección puede migrar hacia arriba desde las nalgas y la ingle hasta el torso y el cuello. Los senos paranasales pueden extenderse de la piel al recto, en efecto formando una segunda (o tercera o cuarta) abertura anal, y a medida que la condición entra en el tracto digestivo, puede haber desnutrición y anemia.

El acné inverso no es una enfermedad exótica. Entre las personas de ascendencia europea, aproximadamente 1 de cada 600 contraerá la enfermedad en algún momento de su vida. Es ligeramente más común entre los afroamericanos. Las personas que tienen la afección son casi 6 veces más propensas que las personas que no se vuelven obesas, y también tienden a desarrollar diabetes y colesterol alto.

¿Qué se puede hacer con el acné inversa?

Una de las tareas más importantes de la atención médica en el tratamiento del acné inverso es asegurarse de que las infecciones menores no se conviertan en infecciones mayores. Los médicos administran antibióticos como la rifampicina y/o la combinación rifampicina-moxifloxacina-metronidazol para prevenir la formación de biopelículas, «hojas» duras de bacterias que son casi imposibles de penetrar por el sistema inmunológico. El médico también puede recetar tratamientos para la diabetes y el colesterol alto. En los fumadores, hay un riesgo mucho mayor de desarrollar una forma de cáncer conocida como carcinoma de células escamosas, que típicamente se vuelve muy agresivo y se disemina a los pulmones.

Sin embargo, el tratamiento de la enfermedad subyacente en sí es mucho más complicado. Algunas veces los médicos prueban con un antibiótico llamado dapsona. Por razones que no se entienden claramente, tiende a detener la inflamación de la piel. En casa, las personas que tienen la enfermedad a menudo usan jabón de clorhexidina para lavar la piel e impedir que las nuevas bacterias encuentren su camino hacia el interior.

Pueden tratar la piel con cremas de óxido de zinc o tomar suplementos de gluconato de zinc por vía oral. Asegurarse de que la dieta contenga suficiente vitamina A parece ayudar.

Y los médicos pueden ofrecer cirugía con láser para cortar tejido gravemente dañado, vendajes recetados para ayudar con el linfedema (inflamación de los ganglios linfáticos) que bloquea la circulación a los muslos, y cirugía tradicional para reparar fístulas. Pero recientemente los médicos también han comenzado a ofrecer medicamentos de quimioterapia.

Adalimumab, Infliximab y Enteracept

Aunque los nombres suenan como si se refirieran a un trío de hermanos arrojados a un horno ardiente en el Libro Bíblico de Daniel, el adalimumab, el infliximab y el enteracept son medicamentos usados para proveer al cuerpo con compuestos reguladores conocidos como inhibidores del TNF-alfa.

El TNF se refiere al factor de necrosis tumoral, que es una sustancia que el cuerpo produce para combatir el cáncer y las infecciones. Un inhibidor del TNF detiene la reacción inflamatoria que el cuerpo sano utiliza para combatir el cáncer y el cuerpo afectado por el acné inverso utiliza para destruir el tejido sano.

Estos medicamentos se han utilizado durante aproximadamente 20 años para combatir la hepatitis C. Se han utilizado durante aproximadamente 10 años para combatir la artritis reumatoide y los casos más graves de enfermedad intestinal inflamatoria. Y ahora están siendo puestos a disposición para tratar esta forma particularmente agresiva de acné.

¿Funcionan realmente los medicamentos?

Entre los pacientes con acné inverso a los que se les administra enteracept durante 1 año, hay, en promedio, una remisión de los síntomas de 9-1/2 meses. Entre los pacientes con acné inverso a los que se les administra adalimumab durante un año, hay una remisión media de 21-1/2 meses. Eventualmente, los síntomas de la enfermedad reaparecen. Estos medicamentos no son una cura. Pero a menudo proporcionan un descanso de la enfermedad cuando los antibióticos se vuelven intolerables.

El adalimumab, el infliximab y el enteracept no son baratos. Una sola ronda de tratamiento costará más de $10,000. Afortunadamente, incluso las personas que no tienen seguro médico a menudo pueden obtener el medicamento a través de los programas de asistencia médica de la compañía farmacéutica, que proporcionan el medicamento durante tres meses a la vez, ya sea de forma gratuita o por un cargo nominal, por lo general $ 25. Las familias con ingresos tan altos como $94,000 por año, en los Estados Unidos, pueden ser elegibles para la asistencia de la compañía farmacéutica con el costo de su cuidado. Pero el costo no es el único inconveniente.

El riesgo que uno corre cuando toma un medicamento que desactiva una de las funciones del sistema inmunológico, que es lo que hacen los inhibidores del TNF-alfa, es que aparezca una enfermedad que el cuerpo es incapaz de combatir. Un número significativo de personas que toman estos medicamentos contraen neumonía. Tomar la vacuna contra la neumonía reducirá ese riesgo. Y unas pocas personas que toman estos medicamentos desarrollan cáncer, aunque muchos dicen que el cáncer no es tan malo como la forma de acné que estos medicamentos tratan.